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Entre le peu d'endroit où se réfugier et l'utilisation d'anti-limaces toxiques, 25% des hérissons ne survivent pas d'une année sur l'autre.

Victimes des voitures sur les départementales qu'ils tentent de traverser, ils sont aussi menacés par certaines de nos pratiques.

En effet, même si la route est une des principales cause de mortalité, les hérissons meurent aussi dans les jardins, étouffés dans les filets de protection de culture, brûlés par les feux quand ils hibernent sous le tas de branchages, attaqués par certains chiens ou fouines, et surtout par intoxication chimique, les produits anti-limaces étant la cause N°1 de mortalité.

Protection des hérissons

Selon les associations de sauvegarde des hérissons, leur population a été divisé par 20 ces dernières décennies.
Et même si ces petits mammifères à pics ne sont pas sur la liste des espèces menacées de disparition à court terme, ils font néanmoins partis des espèces protégées.


Vous trouverez dans cette fiche les bons gestes à adopter pour nourrir correctement un hérisson lorsqu'il vient trouver refuge dans votre jardin et nos conseils pour éviter de les tuer par inadvertance.

Que donner à manger à un hérisson ?

Les aliments à préconisés

Le hérisson commun (Erinaceus europaeus) est avant tout insectivore. Dans la nature, il se nourrit de coléoptères, scarabées, araignées, sauterelles, cloportes... Certaines espèces mangent même des petits lézards, des vers de terre et des limaces.


Lorsque vous trouvez un hérisson dans votre jardin, vous pouvez lui donner :

  • des croquettes pour chat ou chien
  • de la pâtée pour chat ou chien
  • de l'eau ! L'eau fraîche est importante, surtout pendant l'été et les périodes de canicule.
  • si vous n'avez pas de nourriture pour animaux de compagnie sous la main, vous pouvez leur donner exceptionnellement : du blanc de poulet cru, du steak haché cru maigre, des noisettes, des noix, des petits morceaux de pommes ou autres fruits bien mûres ou des oeufs de caille entiers.


Si c'est un bébé hérisson : donnez-lui uniquement du lait pour chaton ou chiot, et non du lait de vache. Prenez une seringue sans aiguille, puis nourrissez-le en le tenant debout.

Il est par contre interdit de l'adopter. Lorsque le hérisson est suffisamment vigoureux, il faut le pousser à se nourrir tout seul et le relâcher dans le jardin.

Les aliments à bannir

Voici une liste d'aliments à proscrire, qui pourraient les empoisonner ou causer une dysenterie mortelle :

  • les restes de tables surtout s'ils contiennent des graisses, de l'huile, des épices ou du fromage
  • gâteaux ou sucreries industrielles (à donner seulement si l'animal parait très faible)
  • chocolat
  • pain
  • lait de vache
  • agrumes
  • vers de farine




Si vous avez peur de ne pas donner ce qu'il faut, vous pouvez acheter de la nourriture spécialement dédiée aux hérissons, riche en ingrédients naturels.

Comment leur donner à manger ?

Pour faciliter l'alimentation du hérisson, pensez à lui donner à manger et à boire dans un récipient de faible hauteur, comme un dessous de pot ou une assiette.

Les hérissons sont des animaux nocturnes, le mieux est de leur fournir une petite quantité de nourriture sur une surface facilement accessible, juste avant le coucher du soleil.


Avec la nourriture que vous donnez, ils pourront aussi se régaler d'insectes du jardin, comme les chenilles, les coléoptères, les lombrics et les limaces. Il est aussi très important de s'assurer qu'il y a toujours une coupelle d'eau disponible.

Pourquoi nourrir les hérissons ?

Tant que ses réserves de graisse ne sont pas suffisantes, le hérisson chasse pour éviter l'épuisement, risquant la mort par le froid.

Pour l'aider durant l'hiver, construisez-lui ou offrez-lui un abri hérisson bien isolé.
Vous pouvez aussi lui offrir de la nourriture énergétique avec des croquettes spéciales hérissons par exemple. Au regard de la loi vous leur devez assistance. Malgré tout, le hérisson doit rester libre et ne pas devenir dépendant.

Installer un abri hérisson

Un abri de protection est indispensable au moment de la naissance des bébés hérissons et de l'hibernation entre novembre et avril.

L'hiver, l'hibernation du hérisson se fait normalement sous des tas de feuilles mortes et de branchages.
Malheureusement l'entretien et le désherbage des espaces verts et des jardins poussés aujourd'hui à l'extrême ne laissent généralement que peu d'endroit aux hérissons pour se réfugier.



Choisissez un abri hérisson qui possède une structure solide avec un revêtement étanche.
Une entrée en tunnel empêche les prédateurs d'y accéder (chats, chiens, renards et blaireaux).


Placez la maison sur un sol assez sec dans un endroit calme de votre jardin et abrité du vent.
Remplissez-le de quelques feuilles mortes pour qu'ils puissent se créer un nid et couvrez le refuge de branchages et d'une couche de feuilles afin de créer un lieu le plus naturel possible.

L'entrée doit rester libre et de préférence non-orientée vers le nord ou le nord-est.

Que faire lorsque l'on trouve un hérisson dans le jardin ?

Que faire lorsque l'on trouve un hérisson dans le jardin ?

  1. La première chose à retenir c'est que le hérisson est un animal nocturne. Si vous croisez le chemin d'une mère ou de ses bébés en plein jour, il y a de fortes de chance pour qu'ils ou elle soient mal en point. Il faut alors leur donner à manger et à boire.
    Respectez la liste des aliments conseillés (principalement croquettes pour chat et chien) et surtout donner leur de l'eau. Le hérisson s'appuie sur ses 2 pattes avant pour se nourrir. Privilégiez une coupelle plutôt qu'un bol qu'il renverserait.
  2. Fabriquez-lui ensuite un abri temporaire avec quelques branches, planches de bois et feuilles mortes.
  3. Si le hérisson semble avoir besoin de soins, contactez un centre de sauvetage pour animaux sauvages ou renseignez-vous sur le site Le hameau des Hérissons.

Rappelons qu'un hérisson ne s'apprivoise pas. Il fait partie des espèces protégées par la loi dans toute l'Europe, et sa capture est interdite.


Quels dangers avec les animaux de compagnie ? Hérisson et chat

Est-ce que les chats mangent les hérissons ? Normalement non, les chats ne s'attaquent pas aux hérissons.
Le seule "danger" est qu'il mange sa gamelle de croquettes. Pour l'éviter, placez une assiette sur la gamelle. Le hérisson la soulèvera pour manger, le chat non.


Les chiens peuvent être un danger s'ils réussissent à les mordre. Restez vigilants.

Les véritables prédateurs restent les oiseaux (hibou, chouette et buse par exemple), le renard et le sanglier.


Lorsqu'il se sent en danger, le hérisson se roule en boule pour se protéger grâce à ses pics. Ses prédateurs doivent être assez rapides pour le mordre avant qu'il ait pu se rouler entièrement en boule.

Nourrir un hérisson
Danger hérisson et chien
Hérisson se défend en se mettant en boule

Pourquoi prendre soin des hérissons ?

C'est avant tout un acte civique ! Le hérisson, ce drôle d'animal armé de piquants, est sur la liste des espèces protégées. Vous lui devez donc assistance.

Installer son carré potager

En contrepartie de notre protection, les hérissons nous rendent bien des services !
Ces petits mammifères omnivores s'imposent comme de véritables alliés pour les jardiniers désireux d'éradiquer les insectes indésirables.
La nuit, ils montent la garde et se nourrissent des bestioles nuisibles aux plantations : hannetons, otiorhynques, charançons, doryphores, escargots, limaces... Ainsi, ils vous aident à garder un potager en bonne santé sans utiliser de pesticides ou autres produits nocifs !

Les hérissons vivent aujourd'hui en majorité dans les jardins, passant de l'un à l'autre pour trouver de la nourriture et se reproduire. Malheureusement les jardins trop entretenus et complètement barricadés nuisent à la survie des hérissons, qui se retrouvent sur les routes ou brûlés avec les tas de branches.


Pour favoriser leur installation, il faut accepter de conserver des zones de jardin plus sauvages : tas de bois et de feuilles mortes (à ne pas brûler !), branchages, haies bocagères, haies sèches...

Le hérisson sait nager, mais ne peut remonter du bassin ou de la piscine. La noyade peut être évitée en installant un grillage ou un « radeau » sous forme de morceau de bois.
Une autre bonne pratique pour leur sauver la vie : n'utilisez pas votre robot tondeuse la nuit.

Nourriture pour hérisson

Cycle de vie du hérisson

Reproduction

Chaque année, la femelle hérisson a 1 ou 2 portées. La période favorable de l'accouplement entre mâle et femelle a lieu entre mai et juin.
La gestation dure 4 à 5 semaines. Une mère élève entre 2 et 3 petits par saison, en les allaitant jusqu'à leur sevrage et départ du nid, 2 mois après la naissance.

Une deuxième période d'accouplement peut avoir lieu fin juillet. A la naissance, les piquants des hérissons sont souples mais durcissent au bout de quelques jours. L'hibernation est une période difficile pour les jeunes hérissons qui n'ont de chance de survie que s'ils pèsent au moins 400g.

Mode de vie

Le hérisson dort beaucoup en été et hiberne en hiver. C'est un animal nocturne. Aussi pour le voir, munissez-vous d'une lampe de poche aux premières heures de la nuit.


Habitat

Le hérisson a dû fuir les campagnes qui ne lui permettent plus de se nourrir ni de s'abriter. Il trouve refuge dans les jardins des villes et les sous-bois. Il s'aménage alors un gîte à l'aide de végétaux.

Questions / réponses

Faut-il recueillir les jeunes bébés hérissons en automne ?

Ce sont les hérissons issus d'une seconde portée, élevés jusqu'à octobre et qui ne pèsent pas les 700g à 800g nécessaires au passage de l'hiver. Tant que ses réserves de graisse ne sont pas suffisantes, le hérisson chasse pour éviter l'épuisement, risquant la mort par le froid.

Pour l'aider pendant l'hiver, offrez-lui un abri bien isolé. Vous pouvez aussi lui donner de la nourriture énergétique avec des croquettes spéciales hérissons. Au regard de la loi vous leur devez assistance. Malgré tout, le hérisson doit rester libre et ne pas devenir dépendant.

Quand observer un hérisson ?

Le repos occupe 87% de la vie du hérisson, 4 à 5 mois pendant l'hiver et 75% de la journée. La période idéale est la tombée de la nuit à partir d'avril jusqu'à septembre.


Le hérisson s'apprivoise-t-il ?

Cela dépend de leur personnalité, comme pour les chiens et chats... Ils s'attachent à une seule personne et ont une excellente mémoire.
Vous pouvez chaque soir lui apporter un peu de notre nourriture pour hérisson en petite quantité. Et toujours de l'eau, pas un bol qu'ils renversent, mais une bouteille spéciale délivrant des gouttelettes.

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