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Vous souhaitez cultiver quelques fruits et légumes, en toute simplicité et sans investir trop de temps, ni d'espace ? Pourquoi ne pas opter pour un carré potager ?

Qu'est-ce qu'un carré potager ?

En anglais, le "square foot gardening" désigne le jardinage sur un pied carré, c'est-à-dire sur un carré de 30cm de côté. Cette méthode a été mise au point dans les années 1980 par Mel Barthelomew, un jardinier américain. A l'origine, il s'agissait de diviser une planche de culture carrée de 1,20m de côté en 16 carrés surélevés, de 30cm par 30cm. Cette méthode a été revisitée en France : le potager en carrés à la française préconise de faire 9 carrés de 40cm de côté.


Cette façon de jardiner en carrés est à l'opposé des cultures en lignes dont on a l'habitude. Elle est fondée sur une rotation rapide des cultures, afin de ne pas appauvrir le sol en cultivant les mêmes plantes chaque année. Lorsqu'un plant est arrivé à maturité et que tous ses fruits sont cueillis, vous devez le remplacer immédiatement par un autre plant ou par des semis.


Il est bien sûr possible de moduler le nombre de carrés et leurs tailles afin de s'adapter à tous les espaces et à toutes les envies. Les carrés potagers sont maintenant disponibles au sol ou sur pied, pour convenir à chacun.


Fabriquer un carré potager

Le carré potager est toujours délimité par des bordures. Ce sont soit des planches de bois non traités, soit un assemblage de branches tressées de châtaignier, de noisetier ou de frêne que l'on appelle des plessis.

Pourquoi choisir de faire un potager en carrés ?

Gain de place

Cette approche contemporaine présente de nombreux avantages pour les jardiniers amateurs. Tout d'abord, le fait que les carrés potagers soient modulables permet de cultiver ses fruits et légumes même sur de petites surfaces. Il vous suffit d'avoir un balcon ou une terrasse pour pouvoir installer des carrés potagers. A l'inverse, vous pouvez également choisir de cultiver sur une très grande surface : il vous suffit alors de multiplier le nombre de carrés.

Accessibilité

La culture en carré potager rend le jardinage accessible à tous, peu importe l'espace extérieur dont vous disposez. Mais elle met également le jardinage à portée de tous, quel que soit votre santé physique. En effet, il est possible d'avoir des carrés potagers surélevés qui permettent aux personnes à mobilité réduite de jardiner sans effort. De même, les enfants peuvent également participer aux activités de jardinage grâce à des carrés potagers adaptés à leur taille.

Faible entretien

L'activité de jardinage peut s'avérer fastidieuse et chronophage. Grâce au potager carré, il n'est quasiment plus nécessaire de procéder au désherbage. En effet, la densité des cultures permet d'éviter aux mauvaises herbes de pousser. L'entretien des carrés potagers est donc plus rapide qu'un potager classique.

Écologique

Les potagers carrés présentent également l'avantage d'être écologique. Ils nécessitent peu d'eau grâce à la surface bien délimitée des carrés. Il reste bien sûr nécessaire d'être rigoureux sur l'arrosage et de pailler la surface de la terre afin de conserver un bon taux d'humidité. De plus, la terre des carrés potagers est plus riche en nutriments car elle se nourrit des plants qui s'y décomposent : vous n'avez donc besoin que de très peu d'engrais, voire pas du tout.

Récoltes précoces

L'espace restreint bien délimité permet à la terre de se réchauffer plus rapidement, vous pouvez ainsi cultiver tout au long de l'année sans difficultés. Cela signifie également que vos plantations peuvent être effectuées quelques semaines plus tôt que ce qui est généralement préconisé. Ils auront également tendance à se développer plus rapidement grâce à la chaleur de la terre.

Meilleur rendement

Les carrés potagers offrent un rendement élevé pour un minimum d'entretien. On peut par exemple placer trois plants de fraisier dans un carré, qui donneront chacun une bonne dizaine de fruits, ou encore un plant de tomates qui fournira plusieurs kilos de fruits. Quatre pieds de basilic plantés dans un carré vous donneront également de quoi cuisiner et faire des réserves pour toute l'année.

Où placer son potager en carrés ?

Que vous ayez un jardin, un balcon ou une terrasse, vous pouvez facilement installer votre potager en carrés. Il est cependant nécessaire de bien réfléchir à l'endroit où le placer, car il sera bien difficile de le déplacer une fois qu'il sera rempli.

Afin d'optimiser le développement et la production de vos plants, privilégiez un emplacement ensoleillé. Idéalement, vos cultures doivent bénéficier de 5h d'ensoleillement par jour minimum, surtout les plants les plus demandeurs comme les tomates par exemple.

Où installer son carré potager ?

N'oubliez pas que vous allez vous rendre régulièrement à votre potager pour y cueillir vos récoltes et les cuisiner. Il est donc préférable de le placer à proximité de votre cuisine. Le côté esthétique des carrés potagers vous permettent de l'exposer à la vue de tous sans problème. Il saura aiguiser la curiosité de vos convives.

Installer son carré potager

Enfin, pensez à l'aspect pratique. Certes, un potager en carrés nécessitent moins d'entretien qu'un potager classique, mais vous allez tout de même devoir arroser vos plants et faire un peu de désherbage. Si votre potager se trouve près de votre cuisine ou d'une arrivée d'eau, il vous sera plus simple d'effectuer ces petites taches de jardinage. Si vous installez plusieurs potagers carrés, laissez au moins un mètre d'écart entre eux afin de pouvoir circuler aisément.

Installer son carré potager

Que peut-on faire pousser dans un carré potager ?

En théorie, vous pouvez tout faire pousser dans un carré potager. Cependant, l'intérêt de ce type de potager réside dans la rotation rapide des cultures. Il est donc déconseillé de cultiver des légumes qui mettent trop de temps à arriver à maturité : pommes de terre, oignons ou asperges.

Cultiver des herbes aromatiques dans un potager en carré

Certains fruits, légumes et aromatiques demandent peu d'espace et de temps pour se développer. Ce sont donc ceux-là qu'il faut privilégier. Les herbes aromatiques sont idéales pour des potagers en carrés. Basilic, menthe, thym, persil ou ciboulette : ces herbes sont faciles à cultiver dans de petits espaces.

Cultiver de la salade dans un potager en carré

Les salades sont également parfaites pour des carrés potagers peu profonds, puisque leurs racines ne s'étendent pas beaucoup. A vous de choisir la variété que vous préférez : laitue, frisée, batavia, mâche, roquette… En été, les salades mettent environ 1 mois et demi avant de pouvoir être récoltées. N'hésitez pas à planter vos semis avec un décalage de quelques jours pour ne pas avoir trop de salades en même temps.

Cultiver des tomates et plantes potagères dans un potager en carré

Vous pouvez aussi cultiver des radis en carré potager. En seulement 6 semaines, vos radis seront prêts à être récoltés et dégustés. Parmi les autres fruits et légumes que vous pouvez cultiver, il y a les haricots verts, les tomates, les fraisiers, les courgettes, les petits pois…

Planter des fleurs mellifères pour les abeilles dans son potager

Les fleurs mellifères sont également les bienvenues dans les carrés potagers, pour attirer les abeilles et favoriser la pollinisation : la lavande, la bourrache ou la sauge par exemple.

Retenez surtout qu'il faut effectuer une rotation des cultures, et donc du type de plants, afin de ne pas appauvrir la terre. Les légumes sont classifiés en quatre catégories principales : les légumes fruits, les légumes feuilles, les légumes graines et les légumes racines. Veillez à ne pas cultiver de légumes appartenant à une seule famille, mais bien à varier vos plantations. Par exemple, dans un carré, vous pouvez effectuer la rotation suivante :

  1. commencez par planter des petits pois (légumes graines)
  2. remplacez-les par de la salade (légume feuille) une fois leur récolte passée
  3. lorsque vous avez cueilli votre salade, plantez des radis (légumes racines)
  4. une fois vos radis récoltés, installez un plant de tomates (légumes fruits)


En procédant ainsi, vous n'épuisez pas la terre de vos carrés potagers car chaque plant va puiser des nutriments à une profondeur différente.

Comment cultiver dans un potager en carrés ?

1. Planifier

La première étape avant de planter quoi que ce soit, c'est de réfléchir à l'organisation de vos carrés potagers. Plusieurs éléments sont à déterminer :

  • le type de plants
  • l'ensoleillement nécessaire
  • la place nécessaire au développement, en profondeur, hauteur et largeur
  • la durée de développement


Par exemple, un légume qui monte assez haut et qui a de grandes feuilles va forcément faire de l'ombre. Il sera donc nécessaire de le placer plutôt au nord, pour éviter qu'il cache le soleil et que vos autres plants en soient privés.

De même, les courges, melons, tomates et courgettes ont tendance à prendre énormément de place pour se développer. Essayez de leur laisser assez d'espace afin de ne pas faire de concurrence entre ces légumes, au risque de stopper leur développement.


A l'inverse, les herbes aromatiques comme le thym ou le persil prennent peu de place et ne poussent pas en hauteur. Il est ainsi recommandé de les placer au plus proche de vous pour pouvoir les récolter plus facilement.


Vous devez également planifier vos plantations sur l'année, afin d'optimiser vos carrés potagers et de ne pas laisser un emplacement vide. Ce travail préparatoire est un peu long, mais il vous garantit des récoltes tout au long de l'année.

Organisation du potager en carré en fonction des plantes
Préparation du carré potager avant de faire les plantations

2. Préparer

Lorsque vous avez établi votre planning annuel de culture, vous allez pouvoir préparer vos carrés potagers. En effet, ces cultures nécessitent d'être remplies avec un mélange de qualité afin d'optimiser le rendement de vos plants.


Installez votre carré potager, soit sur le sol si vous disposez d'un jardin, soit sur votre terrasse ou balcon. Il n'est pas nécessaire de décaisser pour y installer votre potager, il vous suffit de le poser à-même le sol après avoir bêché et désherbé la surface de la terre.


Lorsque votre potager est installé, fixez du feutre géotextile sur ses parois. Pour les potagers sur balcon, versez des billes d'argile dans le fond de votre carré potager sur environ 4cm d'épaisseur. Puis, remplissez d'un mélange de terreau et de compost. Il existe du terreau spécial carré potager qui apporte tous les nutriments nécessaires à vos plants. Vous pouvez également choisir de mélanger vous-même du terreau à votre compost, et d'ajouter de la terre végétale argileuse qui retiendra l'eau dans vos carrés.


Si vous souhaitez suivre le principe de la permaculture, il faut plutôt créer des couches en lasagnes. Dans ce cas, alternez entre matières brunes (cartons, feuilles mortes, petits branchages) et matières vertes (tonte de pelouse, feuilles vertes) sur quatre couches. Recouvrez de 20cm de terreau et arrosez abondamment.


Enfin, délimitez les petits carrés à l'intérieur de votre carré potager : 30cm de côté pour la méthode américaine, 40cm de côté pour la méthode française. Pour cela, vous pouvez poser des tasseaux de bois ou bien des tiges de bambous directement sur la terre, ou tendre des fils de part en part. Votre carré potager est prêt !

3. Planter

Plantez ou semez vos fruits et légumes dans vos carrés. N'oubliez pas que la densité est la clé pour obtenir un bon rendement, mais que les plantes ne doivent pas se faire trop concurrence. Pensez toujours au volume que prend le plant, dans la terre et dans l'air.


Par exemple, vous pouvez planter environ cinquante radis dans un carré, mais seulement un pied de tomate. Trente plants de carottes seront à l'aise dans l'un de vos carrés, mais ne semez pas plus d'un plant de brocoli. Respectez toujours un écart suffisant entre chaque plant pour qu'ils puissent se développer correctement.

Espacer correctement les plants de légumes dans un carré potager
Pailler le potager pour conserver l'humidité

4. Pailler

Enfin, étape importante après la plantation : le paillage. L'eau a tendance à s'évaporer bien plus vite d'un carré potager. Il est ainsi primordial de pailler la surface de la terre pour conserver son humidité. De plus, le paillage permet également de limiter l'apparition des mauvaises herbes et de conserver une température idéale pour le développement de vos plants. Attention cependant : le paillage ne doit être effectué qu'à partir du printemps, lorsque les températures montent. Évitez de pailler en hiver, car cela aurait comme effet de retarder le réchauffement de la terre.


Pour pailler correctement votre carré potager, vous pouvez récupérer de la paille ou la tonte de votre pelouse que vous aurez laissé sécher. Recouvrez la terre sur au moins 5 centimètres, tout en laissant une ouverture au niveau du collet de vos plants. Puis, arrosez pour que votre paillage se plaque bien à la terre.


Si vous n'avez pas la possibilité de pailler avec du paillis naturel, sachez qu'il existe également des toiles de paillage prévues pour les carrés potagers. Tout aussi efficace, il s'installe directement sur le sol de votre carré potager avant la plantation. Vous n'avez plus qu'à découper des trous aux endroits où vous souhaitez installer vos plants.

Quels sont les différentes sortes de carré potager ?

On trouve désormais plusieurs sortes de carrés potagers. Vous pouvez donc choisir celui qui convient le mieux à l'espace dont vous disposez, ainsi qu'aux plantes que vous souhaitez cultiver.


Le carré potager au sol

Le carré potager au sol est celui qui a été inventé par Mel Barthelomew. On peut généralement l'acheter en kit prêt à être monté et installé. Mais il est également facile de le fabriquer soi-même avec peu de matériel. Ce potager est posé sur le sol, puis rempli de terre : il est donc légèrement surélevé par rapport au sol. Puisqu'il est en contact avec le sol, ce carré potager bénéficie d'apport en nutriments par les vers. Ce type de potager est préconisé pour les personnes possédant un jardin, afin de l'installer au sol et d'avoir la place de tourner autour. Il est à éviter si vous souffrez de maux de dos, car il ne vous permet pas de jardiner sans vous baisser.


Le carré potager sur pieds

Le carré potager sur pieds repose sur le même principe que le carré potager au sol, à la différence près qu'il est hors sol et qu'il vous permet de jardiner à hauteur, sans courber le dos. Ce type de potager convient parfaitement aux seniors ou aux personnes souffrant de maux de dos, mais également aux enfants qui pourront jardiner debout avec les adultes sans piétiner la terre du potager. Certains carrés potagers surélevés sont également conçus pour que les personnes en fauteuil roulant puissent jardiner à hauteur et placer leur fauteuil sous le potager. Ces potagers ont une profondeur variable, ils s'adaptent donc à tous les espaces, mêmes les plus restreints. Que vous ayez un jardin, une terrasse ou un balcon, ce type de potager peut y trouver sa place facilement.


Il existe également des carrés potagers avec composteur intégré. Ils sont la solution idéale pour nourrir vos plants avec vos déchets organiques : épluchures de fruits et de légumes, marc de café, sachets de thé (sans agrafes), rouleaux de papier toilette… Le compost obtenu va venir nourrir vos plants et améliorer la composition de la terre en y apportant des nutriments.


Vous pouvez également choisir un carré potager à étages, parfait lorsque vous avez des plants qui atteignent des hauteurs différentes. L'étage le plus haut est celui qui bénéficie du plus de profondeur et de la meilleure exposition, vous pouvez donc y installer les plants ayant de longues racines. Ce type de carré potager offre une touche esthétique à votre extérieur par son originalité. Il peut parfaitement s'adapter aux petits espaces.


Pour les espaces les plus restreints tels que les balcons, optez pour un bac jardinière, surélevé ou non. De taille plus réduite, il permet néanmoins de cultiver des herbes aromatiques et des plants ayant besoin de peu d'espace comme les radis ou les salades par exemple.

Comment fabriquer un carré potager ?

Vous souhaitez fabriquer votre propre carré potager ? Voici les étapes à suivre pour avoir un potager robuste et stable, prêt à accueillir vos plants.


Commencez par délimiter l'emplacement de votre carré potager. Tondez à ras si nécessaire, et passez un coup de grelinette à 20cm sur toute la surface. Il n'est pas nécessaire de décaisser, c'est-à-dire de retirer la première couche de terre. Vous pouvez par contre décaisser la terre pour créer une allée jusqu'à votre carré potager afin d'en faciliter l'accès.


Choisissez pour vos planches un bois naturellement imputrescible et non-traité : Douglas, pin, ou encore châtaignier. Coupez quatre planches de bois à 1.20m de longueur et entre 25cm et 40cm de hauteur selon vos souhaits.


Montez vos planches pour former un carré et fixez-les avec des charnières d'angles et des vis spéciales bois. Construisez directement votre carré potager sur l'emplacement que vous avez choisi, afin de ne pas avoir à le transporter une fois monté.


Lorsque votre carré potager est prêt, il faut alors le remplir. Si vous avez décaissé de la terre, vous pouvez l'utiliser pour remplir votre potager en la mélangeant avec du compost. Si vous n'avez pas de terre à disposition, achetez du terreau spécial carré potager pour le remplir.


Enfin, il ne vous reste plus qu'à délimiter vos carrés intérieurs. Pour cela, comme nous vous l'avons expliqué plus haut, plusieurs choix s'offrent à vous comme de tendre des fils ou bien d'installer des tasseaux assez fins.

Les points clés et erreurs à éviter

Le carré potager est simple à mettre en place et à entretenir, pour peu qu'on évite quelques erreurs. Voici une liste des erreurs à ne pas commettre pour avoir un carré potager abondant et optimisé.

Prévoir vos plantations

Nous vous l'avons déjà expliqué, la planification de vos cultures est très importante pour réussir vos carrés potagers. Prenez le temps de noter quels plants vous allez cultiver dans chaque carré tout au long de l'année, en tenant compte du temps de floraison, du type de plant et des cohabitations possibles entre les plants.


Si vous ne planifiez pas à l'avance, vous risquez de vous retrouver coincé avec des légumes qui mettent du temps à se développer, ou qui empiètent sur d'autres plants.

Choisir les bonnes associations de plantes

Dans la nature, toutes les plantes ne cohabitent pas parfaitement entre elles. Il existe des associations à éviter car les besoins des plants ne sont pas compatibles. Par exemple, les petits pois et les haricots ne font pas bon ménage avec les légumes racines comme les oignons ou les échalotes. Les pommes de terre font concurrence aux tomates, il est préférable de ne pas les cultiver en même temps. Les épinards produisent une substance qui gêne le développement des bettes et des betteraves.


A l'inverse, vous pouvez tout-à-fait faire pousser du basilic près d'un plant de tomates, ou encore des carottes avec les épinards, ou des betteraves avec des haricots. Trouver les bonnes associations protège vos plants des maladies et des ravageurs.

Ne pas surveiller l'état de vos plants

Jardiner sur un petit espace ne vous dispense pas de vérifier chaque jour l'état de vos plants pour vous assurer que tout se passe bien. Il faut donc vérifier quotidiennement que vos plants ont suffisamment d'eau, qu'ils ne sont pas attaqués par des ravageurs (limaces, pucerons) ou qu'ils ne souffrent pas d'une maladie comme le mildiou par exemple. Si vous ne prenez pas le problème à temps, c'est tout votre potager qui risque d'en souffrir car le problème peut se propager à tous les plants.

Penser à la verticale

On a souvent tendance à penser un potager à l'horizontal. Or, sur un petit espace comme le carré potager, il est primordiale de penser également à la verticale. Cela permet d'optimiser cet espace réduit pour en tirer le plus de profit. N'hésitez donc pas à installer des tuteurs ou même des treillis pour guider vos plants en hauteur.

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